这是一个很大的问题啊。

其实火葬很早就出现在中国。西周时期就有“古之葬者,厚衣之以薪;葬之中野,不封不树,丧期无数”的记载。意思就是说,把死者用柴和干草等易燃物品包裹起来,一起烧掉。但是,火葬在当时可能并非是一种正常的葬俗,而是对逝者的羞辱和对死者的惩罚。

汉末佛教传入以后,大家不再追求”视死如生“,而是要”轮回再世“,于是佛教所提倡的火葬成为了对德行高尚的僧人的一种褒奖,得道高僧火化后还会留下舍利,供世人供奉。随着唐代佛教的盛行,火葬也在唐代流行起来,甚至当时政府还下令禁止火葬,但是作用似乎不大。考古发掘出土的唐墓相对于大唐帝国的人口和盛况而言显得稀少,这与唐代流行火葬是分不开的。

但是这影响我们对大唐文化的了解吗?并没有!唐代是小说和影视作品中最常见的朝代,拉一个小学生都知道李世民,武则天,唐玄宗,杨玉环。所以,一个朝代的文化能否为后来所共知,并不在于是否火葬。我们研究古代人类,也不仅仅限于研究古代人的墓。

比如,我们可以研究唐长安城的规格、建筑、城防、城市功能划分;可以通过何家村窖藏,研究唐代的工艺水平,风格喜好;通过出土舶来品了解唐代的经济、贸易、对外交往情况。

那古代人的骨骼到底有没有用呢?也是有的。有门学科叫体质人类学,专门研究古代人的体质。如果没有了骨骼,对古人类的年龄啊,食物构成啊、疾病啊等等情况就无法了解了。不过话又说回来,有多少人真正关心我们祖先的身体呢?